初代背番号0 石井琢朗 サード琢朗勝負の1年


この記事は歴代ベイスターズ選手紹介背番号0です

今回からベイスターズ歴代選手紹介も背番号0をつけた選手に
一人ずつスポットを与えていきます

初代背番号0石井琢朗
背番号5のイメージが強い石井琢朗ですが
1993年のみ背番号0をつけています
ここでは1993年までの石井琢朗を振り返っていきます

▼投手石井忠徳のドラフト外からのプロ初勝利

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88年にドラフト外のルーキーとして足利工から入団した石井琢朗
本名は石井忠徳
知る人ぞ知る話ですが、最初は投手としてホエールズへ
背番号は66でした
ルーキー石井は89年の春のキャンプから首脳陣の目に留まり
1軍でも17試合に登板
10月10日のヤクルト戦では8回3分の1でプロ初勝利をあげます

センスの高さが窺われるルーキーに
90年から指揮をとる須藤豊も大きな期待をかけました
しかし、本人は元々プロでは投手として成功する自信がなく
むしろ野手としてなら勝負できる自信がありました

90年、イースタンリーグで最優秀防御率に輝いた石井でしたが
3年目のオフ須藤監督に「自信がないから野手をやらして欲しい」と頼みます
「まだやり切っていないのに、何を諦めてるんだ」と激怒され転向は拒絶されましたが
ヘッドコーチの江尻をはじめコーチ陣のフォローもあり須藤監督も承諾します
92年の4年目登録名を石井琢朗と変え野手として勝負します

▼内野争いにあっさり勝つ
ホエールズ最終年の92年
大洋内野陣は固定されたレギュラーがいない過渡期でした
常時レギュラーをはっていたのは、ベテランの高木豊ぐらいで
パチョレックが阪神に移籍したこともあり、争いはし烈

サードは清水義之が2年連続120試合以上出場していたものの
確固たるレギュラーとは言えず
堀江、銚子とのトレードで広島から移籍してきた長内
さらには若手成長株の進藤、宮川、大川など
誰にでもチャンスはありました

石井は野手転向1年目でありながら持ち前のセンスと
シーズン中に休養した須藤の後に
監督代行に就いた江尻が積極的に起用したこともあり
69試合に出場し、打率は.269
7月には広島北別府からプロ初本塁打も記録します
9月5日にはヤクルト岡林からサヨナラ安打
あっさりレギュラー争い、一歩リードします

▼新チームベイスターズと共にゼロからのスタート

1992年大エース遠藤一彦の引退を待っていたかのように
大洋ホエールズはチーム名を横浜ベイスターズに変更
石井も背番号を0に変えて「0からのスタート」を切るという決意を込めて野手2年目を迎えます

この年からチームの応援歌も一新
応援歌WINNINGを当時のアイドルCoco
ベイスターズの球団発表の記者会見で披露した時
同じステージで当時の若手ベイ選手がマイクを持ちコーラスに参加
ここに石井も若手注目株の一人として呼ばれ
後に妻となる(離婚はしますが…)瀬能あづさと出会います

プライベートの充実もありこの年の石井琢朗は覚醒
2番サードのレギュラーに定着
8月末には1番に打順が変わり
わずか16試合で12盗塁を決め
1番も2番も出来る器用さを発揮
さらにサードの守備は安定感抜群、元投手の特性か肩も強く
この年121試合に出場
さらにはゴールデングラブと盗塁王のダブル受賞
わずか野手転向2年でレギュラーだけではなくタイトルも獲得するという成長

オフには背番号が5に変更となります

▼明日の星を掴めよ、背番号0
石井琢朗をしっかり私が記憶に留めるようになったのはこの年でした
私自身この年から外野席で応援するようになったこともあり
応援歌も自然と覚え
最初に覚えたのが琢朗の応援歌だったと思います

2012年のハマスタでの引退試合で
360度のベイスターズ、カープファンが歌ったあの応援歌も
この年からです
ただ、歌詞の最後が
「明日の星を掴めよ石井その手で」ではなく「明日の星を掴めよ背番号0
翌年、背番号5に代わった琢朗の応援歌の歌詞が
どう変更したのかわからないファンが外野席で
「明日の星を掴めよ、背番号5」と語呂悪く歌っていた事案がよく見受けられました

この93年の活躍が
98年の優勝さらにはその先の2000本安打の大きな一歩になりました
長きにわたる琢朗の野球人生は
この背番号0の93年から始まったと言っても過言ではないでしょう

背番号5時代の石井琢朗については背番号5の選手を紹介する時に書きます

次回は琢朗の後
現在のところ一番長く背番号0を付けた万永貴司について書きます

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