1998年4月26日 対ヤクルト2回戦 大魔神佐々木中15日の登板


1998年は、異常気象な年だった

世界的に天候がおかしく、北海道の一部の地域では4月に真夏日を記録している

世界的な異常気象は
ある球団が38年ぶりに奇跡を起こす狼煙だったのかもしれない…

しかし、奇跡を起こすベイスターズも
実はこの異常気象に春先苦しむ

4月だけで6試合も中止になっている
5月に2試合6月も3試合が中止で流れている

春先に中止が多いという事は
それだけ、予備日程に組み込まれる

9月10月の秋に過密日程が待っているということだ
事実
ベイスターズは10月10日に横浜スタジアムでダブルヘッダーをすることになる

ところが、今考えてみるとこの春先の中止の多さは
波留の出場停止先発陣がいまいち波に乗れていない
などのマイナス要因の多かった時期に
試合をそれほど消化しなくて良かったということも言える
夏場、ベイスターズが優勝に向けて
大型連勝を達成できた遠因はこんなとこにもあったのかもしれない

さて、98年4月26日現在
ベイスターズは14試合を消化し
6勝8敗
開幕3連勝と好スタート切った割には苦しい成績だった

それを裏付けるように
守護神の大魔神佐々木は、ここまで2試合しか登板してない
参考記事;98年4月4日 対阪神2回戦 
初セーブ
そして危険球で退場した
参考記事;98年4月10日対巨人1回戦

中15日も空いていた佐々木…
広島の新人小林幹
中日ソン・ドンヨル
セーブ数を積み重ねていく

本命の佐々木をいつまでもブルペンにしまって置くわけにはいかなかった

そんな4月26日のヤクルト戦の両チームのスタメン

ベイスターズ
6石井琢朗
5進藤
7鈴木尚典
4ローズ
3駒田
9マラべ
8畠山
2谷繁
1マホームズ

波留がいないで1番不在
いまいち1番センターの代役が見つからないそれなら…と
この日シーズン初めて1番石井を1番に起用

この試合以降琢朗は
ほぼ全試合1番スタメンで出場する
センターにもシーズン初めてベテラン畠山を起用
2番には進藤
しかし、進藤自身は2番は不向きと思っている
参考記事;初代背番号1 進藤達哉 後編

何よりもビックリなのは
中止の影響でスライドを嫌がった
権藤采配の特徴でもあったが川村や野村の先発を避けて
4月21日の甲子園で先発したマホームズを中4日で起用する

スワローズ
8真中
5度会
3ムートン
2古田
4土橋
7宮出
6池山
9副島
1山部

飯田の怪我で、真中は1番
この時17年後にドラフトのクジで
大恥をかくとはもちろん想像してないだろう
前年本塁打王のホージーは、怪我と極度の不調でスタメン落ち
考えてみれば、野村ヤクルト最後のシーズンとなるこの年は
90年代のヤクルト黄金期メンバーが入れ替わる、過渡期だったのかもしれない

試合は、2回表に動く
ベイスターズ先発マホームズは制球が落ち着かず
副島にツーランを打たれる

その裏
畠山、谷繁、進藤にタイムリーが生まれ4得点で逆転
3回裏にも
琢朗進藤などの連続タイムリーで3得点
序盤で7-2と大量リード

しかし、マホームズがピリッとしない
4回表
ランナーを貯めて副島、代打辻にタイムリーを浴び2失点
我慢の権藤監督もこれには我慢ならず
4回途中に関口にスイッチ
5回からはヤスアキより前に小魔陣と呼ばれた横山が登板
横山は7回にムートンにツーランを浴びる

そして8回途中から中15日で大魔神佐々木が登板
基本的に9回からしか佐々木を使わないと公言していた権藤も
この日は回跨ぎの起用を解禁
佐々木は簡単に8回を抑えると

その裏にベイスターズの天才鈴木尚典のホームランを含む2点を追加
4点というリードをもらえれば、佐々木にとっては楽勝
9回は3人で締めて、開幕2戦目以来のセーブをあげた

阪神に2試合連続で完封負けし
打線の湿りが心配されたが
16安打10得点
この日1番に入った琢朗と
初スタメンの畠山は猛打賞で期待に応えた

そして4月は残り3試合
唯一、ここまで1度も勝っていない
広島カープを横浜スタジアムに迎える

1998年も、ゴールデンウィークを迎える
政治では、民政党など3党が合流し
今の民主党に直接つながる「民主党」が27日に結党
29日には、GLAYが「誘惑」「SOUL LOVE」を同時リリース

世間はベイスターズが優勝するとは、まだ誰も気づいていない

ベイスターズ10-6スワローズ
横浜スタジアム
勝;横山 2勝
負;山部 2敗
S;佐々木 2S
観客23,000人
試合時間;4時間4分

次回は4月28日の広島戦にプレイバック

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