山口を選手会長を指名した下園、ベテラン軽視の球団に干されないか?


新選手会長に山口俊が就任すると報道された

今月下旬の選手納会で正式に誕生するようだ

山口が選手会長になること自体は年齢を考えればおかしくはないだろう
これからは、山口の代がチームを引っ張ることはチームの浮上には欠かせない

ただ、本来なら同じ世代でも
山崎憲晴、黒羽根、荒波あたりに選手会長を任せた方が良かったとは思う
この3人は性格的にも守備位置的にもフォアザチームができる人物だ
山口にフォアザチームの精神がないとは言わないが
孤高のマウンドに立つ投手であり
山口自身まだ自分本位で野球をして結果を残さなければいけない大事な時期だ
チームのあらゆることを考えなければならない選手会長を任せるのは少し酷な気だ

彼を選手会長に指名したのは3シーズン選手会長を務めた下園辰哉
チームの中で人望がもっとも高く、ベイスターズの上位浮上を
誰よりも1番に考えている選手だ
そんな選手だからこそ
山口を選手会長に指名した理由がある
「俊に安心して任せたい、人間的にもいいと思う」
新選手会長の指名をそう話す
山口も下園に指名されたからこそ、受諾したのだろう

ここで私は3年半前の春季キャンプを思い出した
中畑清監督1年目のキャンプ
まだ選手を把握していなかった時期だけに
新監督はキャプテンを選手達に推薦させた

「こいつが、チーム全体のことを考えられるようになればこのチームは強くなる」
当時チームの中堅選手だった渡辺直人、森本、新沼、藤田、そしてベテランの金城は
石川をキャプテンに指名
一度は「自分は性格的にキャプテンの器ではない」と固辞した石川を
何度も説得し、ようやく石川は受諾した
先輩達の推薦も彼には心強かっただろう

キャプテンに指名された石川は徐々にチームを考えるように意識が代わる
しかし、石川をキャプテンに推薦した先輩たちは
彼がキャプテンを務めた3年間で皆ベイスターズを去ることになる

この球団では
中心選手を支えようと踏ん張る縁の下の力持ちなベテランは簡単に切られる

結果的にそういった先輩達の助言を充分に受けることが出来ず
キャプテンをした3年務めた石川は
自身にとってもチームにとっても中途半端に終わってしまった気がしてならない

言ってしまえばただ、単に「C」マークをつけただけで無駄に時を過ごしてしまったのでは
実力が伴う前にキャプテンということだけで
石川に箔が付いてしまい
本来の彼の実力とファンの彼への期待に大きな乖離が生まれ
現在の彼への過大評価、過小評価につながった気がする
参考記事;石川雄洋は過大評価?過小評価?

もし、あの時石川をキャプテンに指名した先輩選手達がまだこの球団に居れば
石川にとってもチームにとってもまた違った結果が生まれていたと思う

そう考えると今回山口を選手会長に指名した下園には
山口をそしてチームを支えるために
最低でも、もう3年くらいはこのチームに居てもらいたい

しかし、残念だがベテラン選手に極端に冷たい態度をとるこの球団で
下園がもう3年現役を続けるのはかなり困難だろう

本来なら今シーズン出塁率.354で
衰えたとはいえチームNo1の選球眼の持ち主の下園は
来シーズン以降も戦力になるはずだ

しかし、多村や金城を簡単に干した今のフロントが下園を干さない保証はない
何より今シーズン結果を出していた下園、松本は
好調時も若手偏重の起用であっさりファームに降格させられ干されかけた時期がある
(啓二朗は顕著)
その背景には中畑前監督だけの考えではなく
若手重視のフロントの考えも左右しただろう

今年少し結果を残した程度では
下園も志半ばでクビを切られてしまう
特にこの数年のベテラン軽視の球団の風潮に苦言を呈してきた下園だ
干される要因は揃っている

そうならない為にも下園は今年中途半端な成績を残すようではダメだ
レギュラーをもう一度奪うつもりで野球に取り組んで欲しい

確かに下園は守備には相当不安があるが
守備には敢えて自分自身で目を瞑ってもいい
打撃に専念し、とにかく結果をだすこと
現役時代、守備はよくなかったラミレス監督のことだ
打撃に光るものがあれば守備に目を瞑りスタメン起用することも考えられる

下園はせっかく選手会長を辞めたのなら、がむしゃらに勝負して欲しい
今年少しでも弱みをみせれば多村、金城、中村ノリと同じ結末を辿る
結果を残し
人望のある生え抜きがいかにチームにとって大事かを証明して欲しい
山口選手会長を活かすも殺すも下園の踏ん張りに懸かっている

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